Yetkililer: Donanma rüşvet davası kaçağı Rusya’ya ulaşmaya çalıştı

SAN DIEGO (AP) — İki hafta önce kaçtığından beriYetkililer, ABD Donanması’nın en büyük rüşvet skandallarından birini düzenleyen “Fat Leonard” lakaplı kaçak Malezyalı savunma müteahhitinin, Amerikan makamları için neredeyse dokunulmaz hale gelebileceği bir yer bulmak için ülkeler arasında dolaştığını söylüyor.

Neredeyse işe yaradı.

ABD ve Venezüellalı yetkililer, 4 Eylül’de bir ayak bileği monitörünü kesip San Diego’daki ev hapsinden kaçtıktan sonra, Leonard Glenn Francis’in sınırı geçerek Meksika’ya geçtiğini, ardından Küba ve Venezuela’ya gittiğini ve Salı günü Simón Bolivar’da tutuklandığını söyledi. Karakas dışındaki Uluslararası Havaalanı.

Tutuklamayı Çarşamba günü Instagram’da yayınladığı bir bildiride açıklayan Interpol Venezuela Genel Müdürü Carlos Garate Rondon’a göre Francis Rusya’ya seyahat etmeyi planlıyordu. Francis’in iade işlemlerine başlaması için ülkenin adli makamlarına teslim edileceğini söyledi.

Şu anda özel muayenehanede olan eski bir Ordu avukatı olan Greg Rinckey, Francis’in “ABD Polis Teşkilatı’nın yetki alanının dışına çıkmak için bazı ülkeleri kullanma açısını oynamaya çalıştığına” inandığını söyledi.

Rinckey, “Onu tam zamanında yakalamışlar gibi görünüyor,” dedi. “Eğer Rusya’ya ulaşmış olsaydı, Rusların onu bize teslim edeceğine inanmıyorum.”

Venezüella ve Amerika Birleşik Devletleri bir iade anlaşmasına sahipken, ABD hükümeti kaçağı Amerikan topraklarına iade etmek için zorlu bir meydan okumayla karşı karşıya kalabilir. Biden yönetimi, Başkan Nicolas Maduro’nun sosyalist hükümetini resmi olarak tanımıyor, Venezuela’da büyükelçiliği yok ve ilişkileri daha da hırpalayan ülkeye ezici yaptırımlar uyguladı. İki ülke arasındaki kolluk kuvvetleri işbirliği nadirdir.

Francis’in ABD’ye ne zaman iade edilebileceği konusunda henüz bir açıklama yapılmadı.

Tutuklama, California’daki bir federal mahkemede yıllarca süren bir rüşvet planı nedeniyle planlanan cezasının arifesinde geldi.

Francis 2015 yılında suçunu kabul etti ve savcılıkla işbirliği yaparken tıbbi bakım almak için ev hapsinde kalmasına izin verildi. Savcılar, onun yardımıyla, iki düzineden fazla Donanma subayı da dahil olmak üzere 34 sanıktan 33’ünün mahkûmiyetini sağladı.

Geniş bir çevresi ve girişken bir kişiliği olan uzun boylu adam, Asya’daki limanlarda ABD Donanması gemileri için ana temas noktası olarak inanılmaz bir etkiye sahipti.. Ailesinin gemi servis işletmesi, Singapur merkezli Glenn Defence Marine Asia Ltd. veya GDMA, onlarca yıldır gemilere yiyecek, su ve yakıt sağladı. Tayland’dan Filipinler’e kadar lüks otellerde memurlara Kobe bifteği, pahalı purolar, konser biletleri ve vahşi seks partileri verdi. Karşılığında, komutanlar ona gizli bilgileri iletti ve gemilerini, çoğunlukla Donanmanın 7. Filosundan, kontrol ettiği limanlara yönlendirdi, böylece sahte suçlamalarda 35 milyon doları örtbas edebildi.

Francis, davayla ilgili dokuz bölümlük bir dizi hazırlayan podcast yayıncısı Tom Wright’a, arkadaş olduğu kişiler arasında bir Rus diplomat olduğunu söyledi. Geçen Ekim ayında yayınlanan bir bölümde Francis, Singapur’daki Rusya Büyükelçiliği’nden sadece bir “taş atımı” uzakta yaşadığını ve Rus diplomatın davet edilmeden evine votka ve diğer hediyeleri bırakmak için uğrayacağını söyledi.

Francis’in çaresizken yardım için Rus arkadaşlarına dönüp dönmediği bilinmiyor.

Davaya aşina olan bir kolluk görevlisi Associated Press’e, yetkililerin kendilerine verilen bir cep telefonu numarasını kullanarak Francis’i takip ettiğini söyledi. Davayı alenen tartışmaya yetkileri olmadığı için isminin açıklanmaması koşuluyla konuşan yetkili, Francis’in Salı günü Caracas’ta bir mahallede bulunduğunu söyledi.

Venezüellalı yetkililer, bir taksi şoförünün Francis’in bir otelden ayrıldığını ve oraya yöneldiğini haber vermesi üzerine havaalanında bir ekip görevlendirdi.

Yetkili, Francis’in Venezüella’nın anakaradan feribot veya uçuşlarla erişilebilen bozulmamış plajları nedeniyle Rus turistler için popüler bir destinasyona dönüştürmek istediği Venezuela Karayipler Margarita Adası’na bir uçağa binmeyi planladığını söyledi. Hükümet geçen ay 1 Ekim’den itibaren Margarita ile Moskova arasında haftada beş uçuş sunmayı planladığını söyledi. Adada Rusça işaretler şimdiden görülebiliyor.

Yetkili, Francis’in daha sonra yetkililere son varış noktasının Rusya olduğunu söylediğini söyledi.

Francis’in Rusya’da yardım teklifinde bulunan bağlantıları olup olmadığı ve eğer yaptıysa karşılığında ne istedikleri belli değil. Francis, Donanma yetkililerinin taviz veren fotoğraflarını ve videolarını hala elinde tutmasıyla övündü.

Francis, podcast’in bölümlerinden birinde, “ABD’yi gerçekten en çok endişelendiren şey, bu memurların benim tarafımdan yozlaşması, yabancı güçler tarafından yozlaştırılacak olmalarıydı” dedi.

Değişen durumla başa çıkmak için ceza duruşması Perşembe günü yapıldı. Döndüğünde, Francis’in yeni avukatlara ihtiyacı olacak.

Savunma avukatı Devin Burstein, hakime, “avukat-müvekkil ilişkisinde onarılamaz bir bozulma” nedeniyle bağlarını koparmak için bir dava açmayı planladığını söyledi. Burstein, müvekkilinin Venezuela’da tutuklanmasından bahsetmedi.

Ve Francis geri döndüğünde, savcılar daha da uzun bir hapis cezasıyla karşı karşıya kalacağını belirterek mahkemeden, karar verildiği gibi karar duruşmasına gelmediğini not etmesini istedi. Bu, nihayetinde ortaya çıkmadığı için suçlanırsa, olası 25 yıllık cezasına beş yıl ekleyebilir.

ABD Bölge Mahkemesi Yargıcı Janis Sammartino, Francis için 14 Aralık’ta bir statü duruşması düzenledi ve olayların nasıl gelişeceğine bağlı olarak tüm tarafların daha erken bir araya gelebileceğini belirtti.

“Bu olay dönüşü birkaç sorunu gündeme getiriyor ve açıkçası diğer davaları da etkileyecek” dedi.

Mahkemeye çıkan ve davada hüküm giyen dört Donanma subayı için Ekim ayında ceza duruşmaları yapılacak.

___

Garcia Cano, Venezuela, Caracas’tan bildirdi. Miami’deki AP yazarı Joshua Goodman bu rapora katkıda bulundu.

Leave a Comment